Een whisky distilleerderij maakt whisky. Ja toch?

Close Up van een Longrow whisky

We weten allemaal wat een whisky distilleerderij is. Zij maken en bottelen uiteindelijk hun whisky naar de fles.

Daar gaan we toch vanuit…

Maar er bestaat nog een wereld achter deze distilleerderijen, en die is razend interessant!

Een whisky distilleerderij : ja, dat kennen we wel

Ja hier, in de whisky distilleerderij, wordt ons geliefd levenswater gemaakt. Dat levenswater wat in het Gaëlisch ook wel eens uisge beatha wordt genoemd.

Vooral Schotland staat natuurlijk bekend om hun veelal prachtig gelegen whisky distilleerderijen. Deze zijn dan nog eens dikwijls honderden jaren oud, wat de charme en ambachtelijkheid dan ook alleen maar ten goede komt. Het is niet voor niets dat de laatste jaren het whisky toerisme zo ‘boomt’!

Ze zijn ondertussen met ruim 150 en vanwege de populariteit van (vooral Single Malt) whisky zijn ze in verschillende stokerijen nog aan het bijbouwen. Er komen er zelfs een tiental nieuwe aan, alleen al in Schotland!

Produceren, rijpen en bottelen. Zo gaat dat.

Is dat dan altijd zo?

Wel, ik kan u verklappen : de eerste stap, het produceren, gebeurt altijd in de distilleerderij zelf. Maar daarna kan de whisky (die eigenlijk nog geen whisky is) wel eens een heel andere weg inslaan...

Veel distilleerderijen laten tegenwoordig hun whisky bottelen door een extern bedrijf, omdat ze zelf geen bottelarij hebben. Dan hebben we het nog steeds over de officiële bottelingen van de stokerij zelf.

Maar je hebt ook nog iets als ‘onafhankelijke bottelaars’…

En nu wordt het echt interessant!

Onafhankelijke bottelaars : een tip van de sluier

De wereld van onafhankelijke bottelaars (ook Independents, Independent Bottlers, of IB’s genoemd) kan wat verwarrend lijken, zeker als je nieuw bent in de whiskywereld.

Echter, wat basisinformatie kan je al een heel eind op weg helpen. 

Deze Independents zijn bedrijven die verschillende vaten gaan uitselecteren bij een whisky distilleerderij. Dit gebeurt dus dikwijls ná het productieproces.

Of ze sturen lege vaten naar de distilleerderijen om ze daar te laten vullen en op te slaan.

De onafhankelijke bottelaar laat nu de whisky verder rijpen op dezelfde vaten, of giet de whisky over in andere vaten.

Dit kan hij doen omdat hij bewust voor een andere rijping kiest, of bijv. voor een cask finish’.

Na het rijpen, kiezen zij zorgvuldig wanneer de whisky uit het vat wordt gehaald, om te bottelen.

Het eindresultaat : een whisky die nog het karakter van de distilleerderij heeft, maar toch uniek is door de invloed van de Independent.

Dikwijls verkrijg je dus op deze manier een unieke en specifieke smaak, van één bepaald vat (geen enkel vat is immers hetzelfde).

En meestal zijn hier maar enkele honderden flessen van (de flessen die uit dat bepaald vat zijn gebotteld).

Waarom vinden wij dit zo interessant?

Independents zijn onze core business.

Ze verruimen onze visie op whisky en maken de whiskywereld vele malen interessanter.

Independents gaan er uiteindelijk voor zorgen dat we:

  • Veel meer keuze hebben in smaken en geuren, buiten de soms ‘voorspelbare’ officiële bottelingen.
  • De kans krijgen om whisky’s van ‘gesloten distilleerderijen’ te proeven.
  • Whisky’s kunnen proeven van een whisky distilleerderij die van zichzelf geen (of zeer weinig) officiële bottelingen uitbrengen (dikwijls gaat een groot deel van hun productie naar bedrijven die blends produceren, wat zorgt voor een zekerheid qua inkomsten).
  • Moeilijk kunnen voorspellen welk smaakprofiel er in een bepaalde fles gaat  zitten, en dat we dus telkens verrast kunnen worden.
  • Kunnen beginnen aan een (leuke) zoektocht, om een bepaalde fles te vinden.

Over het algemeen bieden Independents (of IB’s) veel waar voor je geld.

Kortom :  de whiskywereld wordt vele malen boeiender én spannender.

TIP : wil je nog veel meer te weten komen over Independents of onafhankelijke bottelaars? klik dan hier.

 

Related post

Leave a Comment

Your email address will not be published.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.